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Kaiser Yang von Sui – ein ambitionierter, aber pflichtvergessener Tyrann

Yang Guang (569 – 618 na. Chr.), Kaiser von Sui, war der zweite Imperator der Sui Dynastie. Von vielen Historikern der traditionellen chinesischen Geschichte als berüchtigter Kaiser angesehen, vollendete er während seiner Herrschaft aber auch mehrere große Bauprojekte, einschließlich des Großen Kanals, der bis heute noch in Funktion ist.

In einer aristokratischen Familie geboren, demonstrierte er außergewöhnliche literarische und militärische Talente. Als junger Prinz verbarg er seine Selbstgefälligkeit und Vorlieben für körperliche Vergnügen sorgfältig, um seinen Weg als Kronprinz zu machen. Als dann der alte Kaiser die wahre Färbung seines Sohnes entdeckte, war es bereits zu spät. Yang Guang übernahm den Thron nach der Ermordung seines Vaters und tötete seinen Bruder und andere potentielle Konkurrenten in seiner Familie.

In seiner frühen Regierungszeit initiierte er viele positive Reformen, um seine Herrschaft zu festigen. Er etablierte ein neues kaiserliches Examenssystem, um unter Missachtung seines familiären Hintergrundes, qualifizierte Beamte zu selektieren. Sein Interesse an Literatur drückte sich in einer Anordnung des Hofes aus, die klassischen Bücher und Literaturen wieder zu erfassen und zu bewahren, die während des Krieges verloren gegangen waren. Durch Abänderung der harschen Gesetze, um sie gelinder zu machen, verbesserte er seine Popularität und zerstreute damit bei seinem Volk einige Zweifel.

Jedoch schon bald lancierte er eine Serie von großen und kostspieligen Projekten, wie die Verlagerung der Hauptstadt näher an die Ostregion und den Bau des Großen Kanals, um die Armee und den Nahrungsmitteltransport zwischen dem Reis produzierenden Süden und dem in einen Krieg verwickelten Norden zu begünstigen. Es hieß, dass jeden Monat über zwei Millionen Menschen am Bau der neuen Hauptstadt arbeiteten und dann zum Projekt des Großen Kanals weiterzogen.

Die Fertigstellung des großen Kanals, einer über 5000 km langen Hauptverkehrsader, war nicht nur eine wichtige Ankurbelung für das nationale Transportsystem, sondern ermöglichte es dem Kaiser auch, eine feste Kontrolle über das Militär und die politischen Angelegenheiten im Süden zu übernehmen. Der Handel zwischen dem Süden und dem Norden wurde immer häufiger und dies hatte tiefgreifende Auswirkungen auf den Kulturaustausch in der chinesischen Geschichte.

Unklugerweise wurde die Bedeutung dieser Projekte durch den Kaiser selbst unterminiert, als seine Selbstgefälligkeit und Vergnügungsliebe die Oberhand gewannen. Häufig benutzte er den Großen Kanal für seine eigenen luxuriösen Reisen und zum Transport seltenen Gesteins, Schätzen und Pflanzen für seinen Palast und die königlichen Parkanlagen. Seine übermäßigen Ausgaben für den Bau seines Palastes und der verschwenderischen Ornamentik lösten weitere Unzufriedenheit aus, während sein ausschweifender Lebensstil von den Intellektuellen verachtet wurde.

Die Gesamtzahl der in diese Projekte involvierten Menschen wird auf acht Millionen weibliche Arbeiterinnen geschätzt, als Männer gelegentlich knapp wurden. Anstatt der Nation eine gewisse Ruhe zu gönnen, instrumentalisierte er zuletzt einige militärische Abenteuer. Im Süden expandierte er sein Territorium erfolgreich bis nach Vietnam und im Norden bis nach Innerasien, doch seine Ambition, Korea zu erobern, erwies sich als ein fataler Fehlschlag und leitete schließlich seinen Untergang ein.

Er wurde im Alter von 49 Jahren in einem Putsch ermordet, als er sich übermächtigen Aufständen gegenüber sah.

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