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Konfuzius und Sokrates: Der Mut, sich auf die Seite der Wahrheit zu stellen

In Die Analekten von Konfuzius beschrieb Xianwen, Kaiser des Nördlichen Wei (454-476 n. Chr.) einen Kaiser der chinesischen/Xianbei Nördlichen Wei Dynastie, der auf fundamentale Fragen des Gesetzes antwortete.

„Ein gütiger Mensch ärgert sich nicht, eine gelehrter Mensch ist nicht ratlos und ein tapferer Mensch fürchtet sich nicht“, sagte Xianwen. „Mut ist eine essentielle Tugend, um ein perfektes Königreich zu etablieren. Historische Aufzeichnungen sprechen über viele mutige Menschen in westlichen sowie östlichen Kulturen.“

Laut volkstümlichen Erzählungen gab es etwa 100 mohistische Schüler, die alle, ohne zu zögern, ihr Leben für die Wahrheit opferten. In der Zeit der Streitenden Reiche (475-221 vor Chr.) gab es den Krieger Jing Ke. In dem Lied „Der Wind wehte nach Westen und fühlte sich besonders kalt an, sobald der mutige Soldat vor der Aufgabe stand, von der es kein Zurück mehr gab“, stand er vor der Aufgabe, den König der Qin Dynastie zu ermorden. Xiang Yu, ein Krieger, der aufgrund des Verlustes so vieler Soldaten untröstlich und gegenüber seinen Oberen beschämt war, setzte am Wujiang Fluss seinem Leben mit einem Schnitt durch die Kehle ein Ende. Sie waren alle tapfer und furchtlos. Zilu, einer der Lieblingsschüler von Konfuzius, war mutig und geradlinig. Doch Konfuzius sagte: „Er ist furchtlos, aber nicht wert, erwähnt zu werden.“ Tatsächlich schätzte Konfuzius eine andere Art von Mut.

Mencius sagte: „Möchtest du tapfer sein? Ich habe von Konfuzius über das Tapfersein gehört: `Wenn du nach innen schaust und entdeckst, dass es auf dieser Seite keine Gerechtigkeit gibt, dann würde ich, selbst wenn der andere eine demütige Person ist, ihm nicht drohen. Wenn ich nach der Prüfung das Gefühl habe, dass die Gerechtigkeit tatsächlich auf meiner Seite ist, dann werde ich vorwärts gehen, selbst wenn die andere Seite mächtig ist.‘“ (Aus den Werken des Mencius: Gongsun Chou, Teil 1)

Bemühungen von Konfuzius im Interesse der Menschen

Während seines ganzen Lebens leitete Konfuzius seine Schüler an, solchen Prinzipien zu folgen. Der Legende nach war Konfuzius groß und stark, aber immer gütig zu jedem. Er war mit seinen Schülern sehr geduldig und sehr bescheiden und besonnen. Wenn er einen Fehler machte, entschuldigte er sich bei seinen Schülern.

Als die Zhou Dynastie schwach war, versuchte Konfuzius Güte zu fördern und den König zu überzeugen, die Menschen durch Förderung von Etikette und Musik zu erziehen.

Als Konfuzius den Staat Lu besuchte, versuchte er, ihn wiederzubeleben, scheiterte aber dabei. Dann reiste er durch das Land, um seine politischen Ansichten zu vertreten. Er ging in die Staaten der Zhou, Qi, Wei, Cao, Chen, Cai, Song, Ye und Chu, doch die Obrigkeiten akzeptierten seine Ansichten nicht und verhöhnten ihn. Er war von solchen umgeben, die ihn verspotteten und einschüchterten, und er fühlte sich gefangen und litt unter Hunger. Die Leute sagten zu ihm, er solle aufgeben.

Doch die Abwärtsspirale des sich verschlechternden moralischen Standards konnte ihn nicht beeinflussen. Verleumdung und schlechtes Verhalten konnten die Ambitionen von Heiligen nicht ändern. Immer betrachtete er das Erbe seiner Kultur als Los und übernahm Verantwortung für die Umsetzung von Aufrichtigkeit. Er sagte zu seinen Schülern: „Wenn heutzutage Tugend existieren würde, würde ich nicht versuchen, sie zu ändern.“

Um seine Ideen zu verbreiten und Menschen zu erziehen, eröffnete Konfuzius die erste Privatschule. Ganz gleich, ob ein Schüler arm oder reich war, intelligent oder langsam, durften alle seine Schule besuchen. Als er Mitte 70 war, konzentrierte er sich auf die Veredelung und Überarbeitung einiger alter Bücher. Der Konfuzianismus hatte einen weit reichenden Einfluss auf Chinas Geschichte, Kultur, Individualität, Denken und vieles mehr.

Betrachtung über den Weisen Sokrates im alten Griechenland

Im Jahr 594 vor Chr. schuf der Staatsmann Solon aus Athen die republikanische Politik in Form von Bürgerwahlen und Rechtsverfahren. In der damaligen Zeit waren jedoch Ethik, gute Moral und Glaube nicht so wichtig. Viele Staatsanwälte und Richter, die unter Bauern und Geschäftsleuten ausgewählt waren, erkannten lediglich das Gesetz und die Wissenschaft an. Sie hatten kein demütiges Herz, das an Gott glaubte.

Sokrates sagte, dass Philosophie nicht dazu da war, die Natur zu verstehen, sondern vielmehr „sich selbst zu erkennen“. Er unterstützte Erkenntnis der Wahrheit im Leben und ein moralisches Leben. Er glaubte, alles in der Welt sei von Gott arrangiert. Er unterstrich Moral und glaubte „Tugend ist Erkenntnis“. Er verbrachte sein ganzes Leben im Dialog mit Menschen und versuchte, sie davon abzuhalten, Fehler zu machen. Er wollte an ihren Selbstrespekt appellieren.

Im Jahr 404 v. Chr. ersetzte die Herrschaft eines Tyrannen die Demokratie. Der Diktator befahl Sokrates, einen reichen Mann zu verhaften, um dessen Besitz konfiszieren zu können. Sokrates weigerte sich. Er wagte nicht nur, sich einem ungerechtfertigten Befehl zu widersetzen, sondern verurteilte diesen auch öffentlich.

Ungeachtet der Macht oder Stärke des anderen, bestand Sokrates darauf, nach seinen Prinzipien und seiner Gerechtigkeit zu leben. Er gab keinen unrechtmäßigen Kräften nach und so verletzte er viele Menschen.

Angesichts des Vorwurfs „die Jugend zu verderben“, hielt Sokrates diese Rede – wie sie von Plato wiedergegeben wird – vor einem Athener Gericht:

„Und so gehe ich gehorsam gegenüber Gott meinen Weg, und untersuche die Weisheit von irgendjemandem, ob Bürger oder Fremder, der weise zu sein scheint … Ich sage euch, dass Tugend nicht durch Geld gegeben wird, aber der Tugend Geld und jedes andere Wohl des Menschen entspringt, sowohl öffentlich als auch privat. Dies ist meine Lehre und wenn dies die Doktrin ist, die die Jugend verdirbt, ist mein Einfluss in der Tat ruinös. Doch wenn irgendjemand sagt, dies sei nicht meine Lehre, sagt er eine Unwahrheit. Deswegen, oh Männer von Athen, sage ich zu euch, macht es, wie Anytus gebietet oder Anytus nicht gebietet und sprecht mich entweder frei oder nicht; doch was immer ihr tut, wisst, dass ich niemals meine Gepflogenheiten ändern werde, nicht einmal, wenn ich viele Male sterben müsste.“

Jene mit großer Weisheit in der Vergangenheit üben bis heute immer noch einen enormen Einfluss auf uns aus. Wirklicher Mut ist nicht Streitlust, sondern auf der Seite der Wahrheit zu stehen. Solange man sich an die Wahrheit hält, selbst wenn man Macht und Gewalttätigkeit gegenüber steht, wird man niemals mutlos sein oder nachgeben.

Als Konfuzius und Sokrates noch lebten, schien es, dass Moral nicht die Norm war, doch diese beiden gaben nicht auf. Ihre Gedanken waren letztendlich von großer Wichtigkeit für Tausende kommende Jahre. Es ist ihr Mut, der ihre Persönlichkeiten aufbaute und eine Kultur kreierte, die Generation für Generation die Moral aufrechterhielt.

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